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Hidrógeno ¿el nuevo combustible de moda?

Los coches de “hidrógeno” han hecho un progreso considerable, aunque la fabricación y distribución de hidrógeno sigue siendo problemática. ¿Los avances recientes en estas áreas serán suficientes para asegurar el despegue de este combustible que ya ha permitido la conquista del espacio?

¿El hidrógeno tiene futuro como combustible para motores?

Después del Toyota Mirai y el Honda Clarity Fuel Cell, que ya han demostrado las cualidades de los vehículos con celdas de combustible eléctrico (placer de conducir, cero contaminación, reabastecimiento rápido de combustible), el Hyundai Nexo se desmarca como un coche cinco estrellas.

Entonces, ¿qué impide que esta tecnología se imponga?

energia hidrogeno

La primera respuesta es una cifra, unos 72,000 € para el último modelo Hyundai. Pero el efecto de escala, la reducción de metales preciosos (platino) en las celdas de combustible y el aumento de su longevidad deberían llevar las tarifas al nivel de las de un vehículo térmico equivalente en el cambio de siglo.

Al menos eso es lo que los fabricantes de automóviles nos prometen.

El Hyundai Nexo es el último vehículo de hidrógeno comercializado. A pesar del interés de los fabricantes, los nuevos productos no están siendo empujados. ¡Ni siquiera hay uno al año!

Los profesionales de la industria también dicen que el horizonte se vislumbra mejor para la producción porque, contrariamente a lo que muchos creen, el hidrógeno consumido hoy en día no es tan limpio.

Todavía existe demasiado hidrógeno “sucio”

El hidrógeno es el componente principal del universo, por lo tanto, está disponible en cantidades ilimitadas.

El único problema es que este combustible “milagro” no existe como tal en la naturaleza. Se asocia sistemáticamente con otros elementos como por ejemplo, el oxígeno en la composición del agua (H2O). Por lo tanto, debe ser extraído.

Incluso hoy en día, la mayor parte de la producción de hidrógeno (95%) es a partir de combustibles fósiles y principalmente por reformado con vapor de gas natural. La desventaja es que esta técnica libera grandes cantidades de gases de efecto invernadero.

La producción de un kg de hidrógeno produce 10 kg de CO2, en otras palabras, un Hyundai Nexo que consume 1 kg / 100 km de hidrógeno emite, desde el pozo hasta la rueda, el equivalente a 100 g / km de CO2. No hay interés ecológico, incluso, si los productores de hidrógeno afirman poder secuestrar parte del CO2 emitido durante el procesamiento.

El hidrógeno limpio es alto en energía

hidrogeno líquido

Para que un vehículo de pila de combustible tenga sentido a nivel ambiental, debe ser alimentado con hidrógeno “verde”.

El que todos conocemos es producido por la electrólisis del agua. Lo experimentamos en la escuela al hacer circular una corriente en el agua, se obtiene una reacción química que provoca una evolución gaseosa del hidrógeno en el cátodo (-) y del oxígeno en el ánodo (+). Con este método de producción, la huella de carbono es baja si la electricidad proviene de fuentes renovables.

Con los procesos de electrólisis industrial ahora se requiere 1 litro de agua y 5 kW de electricidad para producir 1000 l de hidrógeno en forma de gas a presión atmosférica.

Este gas debe comprimirse a 700 bares para su uso en automóviles. Después convierte este hidrógeno en electricidad gracias a la celda de combustible (60% de rendimiento en el Nexo).

La salida es 2,5 veces peor que la de una batería

La electrólisis sin embargo, ha hecho grandes progresos en los últimos años. En Francia, el CEA-Liten (Laboratorio de innovación para nuevas tecnologías energéticas y nanomateriales) ha desarrollado un sistema de alta temperatura (700° C) con un rendimiento superior al 90%.

En comparación con nuestro cálculo anterior, con este tipo de instalación se podrían usar 2 kWh en un vehículo con los 5 kWh de electricidad inicial. Siempre es peor que nuestra batería, pero se vuelve interesante si la electricidad básica es “gratuita”.

Hidrógeno para almacenar electricidad renovable

bateria de hidrógeno

El problema de la electricidad solar o eólica es que no está necesariamente disponible cuando la necesitamos y viceversa.

Lo ideal es por lo tanto poder almacenarlo, siendo aquí donde entra el hidrógeno. Gracias a los avances en electrolizadores, ahora podemos producir hidrógeno “ecológico” a un precio aceptable.

Con estas nuevas tecnologías pasaríamos de 18,3 € / kg en la actualidad a 6,1 € / kg para el hidrógeno de viento almacenado en el sitio. Para la energía solar, el precio podría ser de 10.5 € / kg, considerando que la energía de inicio es excedente, es decir, ¡gratis!

Para ser honestos nadie sabe realmente dónde está la realidad, pero una cosa es cierta, el hidrógeno “verde”, incluso tres veces más barato de producir, siempre será mucho más caro para el conductor que la electricidad almacenada en un automóvil.

Económicamente y ecológicamente hablando, la única solución viable es la producción de hidrógeno in situ.

Esto es lo que hacen muchos resorts en Europa, pero no necesariamente fabrican hidrógeno a partir de energías renovables, aquellos que lo hacen, como las estaciones de la red Uno-X en Noruega y Dinamarca, venden el kilo de hidrógeno aproximadamente a unos € 10, sin impuestos y sin rentabilidad.

¡La electricidad más cara del mundo es más barata!

El coste de una bomba también ronda el millón de euros, caro en comparación con el terminal de carga ultra rápida (350 kW) de 50 000 €.

En cuanto a la instalación de estaciones de servicio cerca de parques eólicos, no es seguro que la demanda de combustible de hidrógeno sea muy alta en estas áreas.

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